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“海上宫殿”的前世今生
发布日期:2012-9-11

邮轮公司越来越深刻地意识到,轮船永远无法与飞机比翼。
    19世纪中叶,是邮轮真正意义上的开始。150年来,邮轮技术历经变革,并在一次次的变革中获得新生。如今,现代邮轮已由最初的交通工具演变成了人们梦想中的休闲胜地。其动力的强大、空间的宽阔、内饰的奢华、功能的齐全等均已登峰造极,技术的发展速度之快可谓举世瞩目。那么,现代邮轮技术究竟经历了一个怎样的演变?

    风儿不再吹动船帆
    如果说哥伦布和麦哲伦靠以帆做动力的帆船完成了美洲之行,那么从19世纪开始,从欧洲去美洲的大批淘金者已不再满足乘坐靠帆推进的船舶,因为它们既不安全又遥遥无期。安全快速有动力的定期客船成为他们的最佳选择。这种越洋的定期客船即是邮轮的雏形。
    无疑,早期的邮轮具交通功能,其宗旨就是把渴望到美洲的大量欧洲移民运到大西洋彼岸,故邮轮的设计建造都是围绕“如何缩短航程日期,令船舶安全快速到达”这一目的。据中船集团七○八所吴正廉高级工程师介绍,19世纪初蒸汽机开始在船上使用,但难度很大,因为船需携带自己所用大量的煤,而装载大量自用煤使船很难支撑其驶向大洋对岸。直至19世纪中叶蒸汽涡轮透平机发明问世,船舶动力效率由此得到了关键性的改进。
    同时,人们尝试在蒸汽机船舶上使用明轮推进器。对比篙、桨、橹、帆等推进工具,明轮推进器显然要前进一大步。其主要特点是可以连续运转,把人力或机械力转化为船舶推进力。但是,它结构笨重、效率低,明轮叶片部分或全部露出水面,遭遇风浪时,使船舶不能稳定航行,叶片也易损坏;明轮转动时有一半叶片在空中,不仅增加了船的宽度和航行时的阻力,而且停靠码头时易与两旁的轮船发生碰撞。同时,如果水草一类的缠绕物绞住明轮的叶片或轴,明轮就有失去转动的可能。随着船舶动力技术的发展,作为船舶推进器,明轮的性能日益显出其不适性。
    1845年的一天,在英国东岸海港城市不远的海面上,两艘轮船进行了一场“拔河”比赛。它们分别是螺旋桨式和以明轮为推动装置的拉特勒号和阿莱克特号。同样的800吨排水量,都采用200马力的蒸汽机为主机。两艘船被一根粗钢缆连在一起,船尾相对,同时开足马力异向行驶。比赛的结果是拉特勒号竟以2.8节的速度拉着阿莱克特号行驶,用事实证明了螺旋桨推进器性能优越于明轮。
    1889年苏格兰建造了巴黎城号和纽约城号,两艘姐妹船均是双螺旋桨邮船。她们的建成标志着船东和保险公司确信完全可以放弃使用帆,仅依靠机器动力就可以平安横渡大西洋。
    事实上,直到19世纪前半叶大型三桅帆船仍是北欧商船队中的主流船型。由于市场的需要,才使客船在使用蒸汽机等新技术方面,走在了其他船种的前面。从1840年蒸汽机船不列颠号的投入使用,到1889年巴黎城号建成,短短50年,邮轮完成了由帆到蒸汽机的推进过程。由于蒸汽机船的出现,帆船最终驶进了船舶博物馆。
    一百多年来,船舶推动力从人力、自然力转变为机械力,从风、汽、油,最终走向电甚至核。如今的邮轮基本采用电力推进(采用电动机带动螺旋桨来推动船舶)。与汽轮机和柴油机推进相比,电力推进系统可实现船舶快速启动及倒车、无级调速、低速稳定等性能。20世纪末,吊舱式推进系统已在电力推进中成为了主角,并广泛应用在豪华邮轮上。

    飘飘蓝绶带的诱惑
    1912年4月12日,风华绝代“泰坦尼克”号邮轮处女航即香消玉陨于静静的大西洋。沉没前她曾以23.5节的速度(极限航速24节)航行。尽管船舶界权威人士表示“泰坦尼克”号的速度不该遭到质疑,但一个不可否认的事实是,当时欧洲到美洲航程近3000海里,大西洋风浪变化莫测,人们希望早些结束旅程。于是,各轮船公司纷纷建造高速邮轮,在横渡大西洋的航线上展开了一场竞速较量,当时的同业公会为此还制定了极富广告色彩的“横渡大西洋蓝色绶带奖”。当时的人们普遍认为,主机多、功率大的船航速快,从而身价也高。“泰坦尼克”号建有四个烟囱,其中一个只是作为装饰,即是迎合了人们这种心理。当时,世界上主要的轮船公司都投入了大量的科技力量配置了强大的动力装置,使大型邮轮的航速达到了极限。19世纪末,邮轮的航速最高为20节,到了20世纪30年代,邮轮航速达到了30至31节。
    19世纪末,德国曾击败英国第一次夺得“蓝带奖”。19世纪与20世纪之交,德国在大西洋邮船业中取得领先地位。之后,英国不甘示弱,由政府贷款帮助建造了路西塔尼亚号和毛里塔里亚号,两艘在当时可谓高水平高质量的大型邮轮。其中前者在第二次西行时平均航速达到了23.993节,最快时达到26节,打破了德国保持多年的跨大西洋航速纪录。之后,英德两国邮轮在规模、航速、载客数上展开的激烈厮杀。可以说,两国之间的激烈竞争促进了现代邮轮的快速发展。
    1935年,法国为争夺世界邮轮的霸主地位,由政府投资建造了诺曼底号。法国政府公示其目的之一就是想“建造北大西洋航线上最快的船”。诺曼底号处女航达到了29.98节的速度,打破了由意大利Res号保持两年的大西洋蓝带奖28.92节的纪录。而英国玛丽女王号在1936年8月航速达到了30.14节,诺曼底号次年3月又达到了30.9节,8月达到了31.2节;1938年玛丽女王号又创造了31.6节的高速,其横渡大西洋仅需4天或更短时间。无疑,最终玛丽女王号成为了当时最快的船。此纪录直到1952年由美国合众国号打破。高速合众国号是因为战争结束后,两艘战列舰的建造被取消,其使用了这两艘战列舰的主机。合众国号创造了大型邮轮的终极速度,横渡大西洋时时速达到40多节。从此,大邮轮争夺“蓝带奖”的日子宣告结束。
    这期间,邮轮开始注重居住豪华、餐饮、娱乐多样化和舒适度。原因是当时美国发布实施了“禁酒令”和美国移民法案,导致大批美国人到公海旅游,移民层次素质也向精英阶层发展。于是,邮轮设施仿照陆地建造供人们娱乐和消遣的酒巴、舞厅等,并很快自成“海上风格”。随后,各大邮轮公司邮轮的特有风格日趋形成,如卡纳德注重速度;白星重视内部装饰和乘船的舒适感;法国邮轮侧重内外兼修,简约的甲板布置、极具摩登感的现代艺术装饰;而德国邮轮则往往带有一种统治者的政治野心。
    同时,邮轮也呈现大型化趋势。当时,海上风暴是海难的首要元凶,人们认为船越大越稳越安全,而科技的快速发展也为邮轮的大型化提供了足够的技术支撑。于是,在20世纪的前半叶,英国建造的路西塔尼亚号达到了31550总吨,1913年德国的帝王号达到了52117总吨,1935年法国的诺曼底号达到了79280总吨,1936年英国的玛丽女王号达到了80774总吨。法国为争夺最大邮轮在1936年将诺曼底号总吨增至83423,夺得当时最大邮轮的称号。诺曼底号与玛丽女王号船长均超过了305米。
    造船业开始步入成熟,邮轮设计也变得慎之又慎。英国玛丽女王号,在订合同前的试验水池中进行了8000次以上的船模试验。之后,为决定其船型线做了22个船模,又在水中进行了1000英里以上距离的试验。

    “里程碑”的跨越式发展
    第二次世界大战后,各国重新投资建造新型邮轮,掀起邮轮建造的新一轮高潮。但上世纪60年代大型民航飞机的崛起,为当时作为交通工具的邮轮发展蒙上了一层阴影。邮轮公司越来越深刻地意识到,轮船永远无法与飞机比翼,其发展必须另辟蹊径。
    于是,尝试追求外观新颖、美观、匀称和时尚以及内饰如帝王宫庭般的舒适和豪华,成为邮轮设计建造时的首选。此时期建造的邮轮如圣·玛丽亚号,外观大方美丽、安详高雅和舒适,堪培拉号因其流线型轮廓被誉为“未来船型”;法兰西号讲究灯光浪漫及现代化内饰。航空业的空前崛起使邮轮向旅游型发展,于是,人们在浪漫之旅中倒也享受到了一种放松、兴奋、奢华甚至是逃避和探险的感觉。
    这一时期,邮轮最大的特点是设计理念发生了变化,邮轮上更多的空间成为了运动、休闲和娱乐的场地,同时,船上设有温泉浴盆、钢琴吧、舞厅等。最值得一提的是船舱不再有等级隔离,乘客不再划分等级,邮轮真正成为了一个平等的小社会。这也是自“泰坦尼克”号由于船舱等级森严导致死难者甚众的悲剧发生后,邮轮设计方面发生的重大变化。
    正是由于破除了“只为精英开放”的理念,邮轮才真正进入了大众化时代。上世纪八十年代开始,邮轮主要功能是向游客提供一个赏心悦目的海上度假村,游客在此完全可以满足“吃喝玩乐住”五大旅游要素。邮轮不再是交通工具,而是旅游目的地。邮轮功能也开始极尽多样化,除了酒吧、咖啡厅、免税商店、夜总会、健身中心、图书馆、会议中心、青少年中心外,邮轮上还设置豪华赌场、游泳池、高尔夫球练习场、保龄球馆、篮球馆、排球馆、滑浪池、攀山墙、滑冰场等大型设施。此时的邮轮航速不再重要,航线和班期十分灵活,上层建筑开始庞大,并不再采用轻质材料等。
    进入20世纪90年代,新型的、吨位更大、技术更先进的邮轮陆续投入使用。如1996年的嘉年华命运号总吨达10万吨、长893英尺、载客2600多人;而1999年加勒比海皇家公司的海上航行者号达14.2万吨,成为当时世界上最大的邮轮;2004年,英国建成当时世界上更大、更豪华的玛丽女王2号,她长345米,比美国最大的航空母舰还长,吃水线以上高度74米、15层甲板、15万总吨,可接待2600名乘客和1250名船员,并拥有14个风格各异的酒吧和俱乐部、6个装饰精美、流光溢彩的豪华餐厅、5个宽敞的游泳池、可容纳千人的剧院、1个图书馆、1个迪斯科舞厅、1个娱乐场和豪华舞厅等设施。目前世界上最大邮轮为美国皇家加勒比邮轮公司的海洋绿洲号。她长360米、宽47米、吃水线上高65米,大小为“泰坦尼克”号的5倍。这艘巨型邮轮可容纳2000余名船员和6000多名游客。她拥有7个主题社区,其中包括中央公园、步行街、百老汇、健身运动中心、娱乐中心和青少年活动场所等。该轮还拥有第一座海上公园,游客茶余饭后可以徜徉于花草树木之间。
    旅游型邮轮的推进装置和发电站主要是采用柴油机––发电机组––电动机型式。上世纪90年代,吊舱式推进装置受到邮轮业的青睐。该系统的出现是电力推进技术中的一大亮点。它提出了一种全新的推进理念,集推进和操舵装置于一体,可以使船在360度范围内旋转,且回转性能好、紧急滑车距离短等;它同时提高了推进器的水动力性能,弥补了传统电力系统效率不高的缺陷。当前,由于船舶动力研究方面新成果的不断推出,吊舱式推进在机动性、可靠性、运行效率等方面都有了突破性进展。今后,豪华邮轮采用的吊舱推进系统还将向着结构优化、对转螺旋桨、综合全电力推进系统的方向发展。
    另外,当今的环保意识也深深影响着豪华邮轮的设计和制造。目前,邮轮上不仅有污水及垃圾处理装置,而且主机、发电机排烟及油舱布置均遵守绿色环保的严格要求。所有邮轮要按照洁净船、绿色船的要求来设计。

 
来源:中国船检
 

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